Ich hätte fast einen Herzinfarkt erlitten.

What is the difference between leiden/gelitten and erleiden/erlitten, and why is erlitten specifically used here?

leiden is a continous process, erleiden is a single occurrence.
An Krebs leiden, an AIDS leiden, an einer Hirnhautentzündung leiden, an Diabetes leiden…
Einen epileptischen Anfall erleiden (but an Epilepsie leiden), einen Schlaganfall erleiden (but an den Spätfolgen des Schlaganfalls leiden), einen Schock erleiden, eine Unterkühlung erleiden…

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